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“中国芯”复苏迫在眉睫 人工智能或成为历史性机遇

日期:2018-05-16

中兴的困局逐渐凸显了国产芯片的软肋。近日,美国商务部发布对中兴通讯的出口禁令,美国公司将被禁止向中兴通讯销售零部件、商品、软件和技术,时间长达7年之久。然而不久后,阿里巴巴达摩院自主研发AI芯片并全资收购中天微,百度、腾讯等也在芯片上投资布局,这些也让人们看到了“中国芯”崛起的曙光。随着BAT的相继布局,芯片产业弯道超车的集结号似乎已经吹响。


现状:科技企业深陷缺“芯”之痛


受产品同质化严重、缺乏核心技术等原因的影响,我国芯片行业一直都处于低利润、发展慢的状态,甚至出现了卖咖啡的利润都比芯片高出100倍的奇怪现象。


中兴的遭遇,让中国芯片、半导体产业近些年的发展历程与各种问题再次曝光在人们眼前。据估计,中兴有25%-30%的零部件来自美国,其最为核心的零部件都依赖于美国的供应商。


财通证券(601108)指出,如果禁令生效,初步估算中兴受影响的业务或达400亿元以上。中金公司分析师认为,在中兴通信设备的核心零部件中,基站有的零部件是100%来自美国公司,中兴有一两个月的备货期,如果不在这个时间段内同美方达成和解,将会影响中兴设备的生产。


根据智研咨询发布的《2018-2024年中国集成电路行业市场深度调研及投资前景预测报告》显示,如果仅考虑设计和IDM企业,2017年1-2月中国集成电路市场规模占比超过了33%,为全球第一大集成电路市场。与国内迅速膨胀的集成电路市场需求形成鲜明对比的是,在我国集成电路的需求中,很大的比例仍需依靠进口来满足。有资料显示,我国集成电路进口额从2015年起已连续3年超过原油,并且进口差额每年都在950亿美元以上。其中,2017年中国集成电路进口量高达3770亿块,同比增长了10.1%;进口额为2601亿美元,相当于17561亿元,同比增长了14.6%。


有业内人士表示,持续且高比例的海外芯片进口意味着我国电子产品制造业始终处于国外企业控制之下,很难再打破垄断。且国内工业一旦用上“外国芯”将会形成长期依赖,在计算机、互联网以及物联网等方面将难以实现超越。而且由于“受产品同质化严重、缺乏核心技术等原因的影响,我国芯片行业一直都处于低利润、发展慢的状态,甚至出现了卖咖啡的利润都比芯片高出100倍的奇怪现象。”著名经济学家宋清辉对中国商报记者坦言。


有媒体统计,芯片国产化概念板块纳入的上市公司数量目前有46家,在这些公司中目前营收规模最高的就是中兴通讯,其后则是长电科技(600584)、纳思达(002180)、太极实业(600667)、华天科技(002185)、通富微电(002156)等。不过从营收上看,除了中兴通讯年度营收刚好达到千亿元级别之外,其他多数公司只有几亿元、几十亿元级别,全行业净利润相加还不及茅台。


未来:人工智能或成为历史性机遇


目前国际上尚未形成通用的人工智能芯片,中国与其他国家站在了同一条起跑线上。


随着AI技术不断走进现实,AI芯片已成为芯片行业竞争的焦点。来自工信部的数据显示,2013年-2017年中国集成电路产业年复合增长率为21%,约是同期全球增速的5倍左右,以芯片产业为代表的高新技术行业具有强劲发展动力。在国际市场方面,据市场调研公司ReportLinker预计,到2023年,全球AI芯片市场规模将达到108亿美元。


人工智能芯片已成为当前激烈的人工智能产业比拼中颇具战略地位的一个环节,也是近两年投向人工智能众多资金中最为关注的领域之一,同时这也是一个正快速增长的巨大市场。国际权威基金评级机构Morningstar预测,2021年全球AI芯片市场规模有可能超过200亿美元。互联网巨头如百度、阿里、腾讯,终端厂商如华为、大疆、海康威视(002415),创业公司如寒武纪、地平线、深鉴等纷纷投身于AI芯片领域。


百度副总裁、AI技术平台体系(AIG)总负责人王海峰表示:“现在,我们正处于人工智能芯片开始发展的时期,这是一个难得的历史机遇。我们要抓住机遇,做出领先的深度学习技术和人工智能芯片来,继续推动人工智能算法、芯片、行业标准、人才培养、应用落地等产业层面的发展,保障产业和数据安全。”


目前国际上尚未形成通用的人工智能芯片,中国与其他国家站在同一条起跑线上。“当前,国产芯片面对的发展前景和机遇都是历史性的。芯片事关国防安全、信息安全等大局,在资本市场竞争方面也变得越来越重要。未来,芯片领域的发展将会更多地同人工智能技术相结合,我国应抓住这个人工智能芯片发展的初期带来的历史性机遇。”宋清辉如是说。


转机:阿里助阵BAT加紧芯片产业布局


阿里巴巴、百度和腾讯等BAT公司纷纷跟进,加紧国内芯片产业布局。


发生中兴事件后,率先出手的是阿里巴巴。4月20日阿里巴巴宣布,全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPUIPCore(知识产权核)公司中天微系统有限公司,收购金额未透露。阿里巴巴CTO张建锋表示,收购中天微系统是阿里巴巴芯片布局的重要一环。与此同时,阿里巴巴达摩院也宣布,正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算领域。此款芯片研发成功后,未来将实现AI在商业场景中的运用,提升运算效率、降低成本。


“IPCore是基础芯片的能力核心,进入IPCore领域是中国芯片实现自主知识产权的基础。而中天微是中国大陆唯一的自主嵌入式CPUIPCore公司,阿里巴巴全资收购中天微或意在打造‘中国芯’。因美国的禁令而使中兴通讯休克的事件,折射出中国缺‘芯’之痛。在此背景下,BAT这类互联网巨头未来或会加大布局的力度。据清晖智库统计,近两年阿里系在芯片领域布局较多,也是BAT中布局芯片最多的一家。”宋清辉指出。


值得注意的是,在此之前阿里就一直较为关注芯片领域。除了中天微之外,阿里还投资了寒武纪、BarefootNetworks、深鉴、耐能(Kneron)以及翱捷科技(ASR)等5家芯片公司,其中入股中天微和投资寒武纪可以打通“处理器+操作系统+终端”的整条产业链。


百度则更加钟爱AI芯片研发。目前百度已经发布了DuerOS智慧芯片体积与赛思灵合作的FPGA加速芯片,投资的AI芯片工资包括Lightelligence。还在2016年9月设立了专门操刀投资AI项目的机构,命名为百度风投(BV)。BV投资的项目已超过30个,包括虚拟建模技术公司8i、FPGA加速技术公司Falcon等在内的多家企业。腾讯在芯片上的投资布局也较早。2016年11月,腾讯和阿里曾领投可编程芯片公司BarefootNetworks2300万美元C轮融资。除此之外,腾讯还投资了虚拟货币矿机厂商比特大陆。